Главная / Тайны века / «Принц из сказки, проклятый злой феей»

«Принц из сказки, проклятый злой феей»

Коллекция любовниц и миллионы на рабах: роскошная жизнь Леопольда II

«Лента.ру» продолжает цикл материалов о роскошной жизни правителей разных стран и эпох. В прошлой статье мы рассказывали о Джоне Кеннеди — выходце из богатой американской семьи, молодом талантливом политике, светском льве, герое войны, любимце женщин, обладателе Пулитцеровской премии, чья жизнь оборвалась так внезапно. На этот раз речь пойдет о короле Бельгии Леопольде II, которого называли Мясником из Конго, «великаном на антресолях» и королем резиновой промышленности. Монарх постоянно менял любовниц, выращивал в храме экзотические растения, разъезжал по Европе на собственном поезде и прятал бороду в специальный кожаный чехол. Монарх стал одним из самых богатых бизнесменов Европы своего времени и одним из самых презираемых правителей эпохи.

«Великан на антресолях»

«Леопольд хитер и скрытен. Но он не склонен ни к каким авантюрам. Недавно в Арденнах я видел лисицу, готовившуюся перейти речку вброд. Она погрузила в реку вначале одну лапу, проверяя, не слишком ли холодная вода. Затем нерешительно вошла в воду, проверяя, не слишком ли глубоко. Потом медленно, шаг за шагом, очень осторожно пошла вперед. Вот так действует и Леопольд», — описывал своего сына королеве Виктории первый бельгийский правитель Леопольд I.

В этом отец будущего главы государства был прав. Не учел он одного — Леопольду II станет тесно в масштабах одного государства, его будут привлекать другие территории, обещающие лично ему сказочные богатства. Неслучайно историки прозвали бельгийского короля «великаном на антресолях», намекая, что ему невыносимо тесно на территории его королевства.

Леопольд II в Ницце

Леопольд II в Ницце. Фото: Roger Viollet / East News

Король Леопольд II в старости

Король Леопольд II в старости. Фото: Everett Collection / East News

Мария Генриетта Австрийская (1836-1902) вышла замуж за Леопольда II в 1853 году

Мария Генриетта Австрийская (1836-1902) вышла замуж за Леопольда II в 1853 году. Фото: Apic / Getty Images

Франц Ксавер Винтерхальтер «Портрет Марии Генриетты Австрийской». Она родила Леопольду трех дочерей и сына, однако король никогда не относился к ним как к родным

Франц Ксавер Винтерхальтер «Портрет Марии Генриетты Австрийской». Она родила Леопольду трех дочерей и сына, однако король никогда не относился к ним как к родным. Изображение: Франц Ксавер Винтерхальтер

Rolls Royce Silver Ghost 1909 года с кузовом Roi des Belges («король бельгийцев»). Подобные машины появились благодаря Леопольду II, который хотел, чтобы в его фаэтоне были установлены пышные сиденья, как в салоне его многолетней любовницы Клео де Мерод. Чтобы сесть на заднее сиденье, следовало откинуть кресло водителя

Rolls Royce Silver Ghost 1909 года с кузовом Roi des Belges («король бельгийцев»). Подобные машины появились благодаря Леопольду II, который хотел, чтобы в его фаэтоне были установлены пышные сиденья, как в салоне его многолетней любовницы Клео де Мерод. Чтобы сесть на заднее сиденье, следовало откинуть кресло водителя. Фото: National Motor Museum / Shutterstock / REX

В Европе к Леопольду изначально относились с иронией, считая, что он не по-королевски расчетлив. Помимо этого, современники высмеивали внешность Леопольда — особенно его нос. «Он отбрасывает тень наподобие горы Афон», — шептались в салонах по всему континенту. «Это нос, как у принца из сказки, которого прокляла злая фея», — придумал шутку про бельгийского короля будущий британский премьер.

Главной любовью правителя было богатство и роскошная жизнь. «Лишь деньги заслуживают царствия небесного», — любил повторять он. Едва взойдя на престол, он увеличил годовое жалованье, причитающееся королю, с 2,6 до 3,3 миллиона золотых франков. Часть этих средств он вкладывал в недвижимость и ценные бумаги, причем не только в своей стране, но и в Сирии, Албании и Марокко.

Другие европейские монархи, не привыкшие следить за финансами, активно критиковали предприимчивого Леопольда. А он не обращал на это внимания, мечтая о великих свершениях.

Его заветной мечтой стало приобретение колоний. Еще будучи кронпринцем, он, обожавший путешествия, объехал североафриканские и ближневосточные страны, прикидывая, какими территориями могла бы поживиться маленькая Бельгия. Учитывая, что к последней трети XIX века почти весь мир уже был поделен между ведущими европейскими державами, сделать это было непросто. И тогда король Леопольд устремил свои взоры на Африку.

Заморская экспансия

В 1876 году было создано общество «Международная ассоциация Африки», целью которого провозгласили борьбу с работорговлей в Центральной Африке. Председателем ассоциации выбрали Леопольда, и он стал отправлять на Черный континент одну научную экспедицию за другой. Постепенно в бассейне реки Конго появились агентства, скупавшие за бесценок земли у местных жителей. Спустя пять лет существования «Международной ассоциации Африки» был основан Леопольдвиль — ныне порт Киншаса.

Конголезцы с ампутированными конечностями, 1900 год. Ампутация кистей часто применялась в Свободном государстве Конго (ныне Заир), которое с 1895 по 1908 год было личным владением Леопольда II, в качестве наказания за провинности

Конголезцы с ампутированными конечностями, 1900 год. Ампутация кистей часто применялась в Свободном государстве Конго (ныне Заир), которое с 1895 по 1908 год было личным владением Леопольда II, в качестве наказания за провинности. Фото: Universal Images Group / Diomedia

Карикатура на методы правления Леопольда II в Свободном государстве Конго. В 1908 году Конго сменило статус с личного владения короля Бельгии на колонию Бельгии. Вместе с этим территория сменила название на Бельгийское Конго, а условия труда местного населения улучшились

Карикатура на методы правления Леопольда II в Свободном государстве Конго. В 1908 году Конго сменило статус с личного владения короля Бельгии на колонию Бельгии. Вместе с этим территория сменила название на Бельгийское Конго, а условия труда местного населения улучшились. Изображение: Universal Images Group / Diomedia

В руках короля оказались территории от устья Конго до озера Танганьика. В 1885 году было провозглашено Независимое государство Конго, суверенным правителем которого стал Леопольд.

Так бельгийский правитель обзавелся своим частным королевством. Изначально оно требовало только инвестиций: он из собственного кармана давал деньги на строительство в Конго железных дорог и другой инфраструктуры. Король бы вскоре разорился, если бы ему на помощь не пришли новые технологии. Европейцы осознали, что ездить на транспорте с резиновыми шинами приятнее, чем без них. Резину можно получать из каучука, который добывают из деревьев, растущих в жарких странах. В Конго их было много, и начиная с 1890-х годов колония стала приносить Леопольду баснословный доход.

Впрочем, происходило это путем жестокой эксплуатации конголезцев. Труд в таких нечеловеческих условиях приводил к массовой гибели людей. По разным данным, в тот период погибло свыше 10 миллионов человек.

Леопольда это не смущало, главное — в его страну текли большие деньги, которые он тратил с поистине королевским размахом: спускал их на многочисленных любовниц, изысканные блюда (говорили, что он мог часами составлять меню, скрупулезно прописывая, какие ингредиенты должны быть в том или ином блюде), предметы роскоши.

Желая показать инвесторам потенциал Конго, Леопольд II распорядился построить в городе Тервюрен Дворец колоний, который был открыт в 1897 году. На выставке демонстрировались животные и растения Конго. Была построена и копия деревни, населенная 60 конголезцами. Сейчас в здании дворца находится Королевский музей Центральной Африки

Желая показать инвесторам потенциал Конго, Леопольд II распорядился построить в городе Тервюрен Дворец колоний, который был открыт в 1897 году. На выставке демонстрировались животные и растения Конго. Была построена и копия деревни, населенная 60 конголезцами. Сейчас в здании дворца находится Королевский музей Центральной Африки. Фото: imageBROKER RM / Martin Moxter / Diomedia

Дворец Лакен в одноименном районе Брюсселя построен в 1781-1785 годах по приказу наместника Австрийских Нидерландов Альберта Саксен-Тешенского. После обретения Бельгией независимости в 1830 году дворец стал резиденцией короля Бельгии Леопольда I. Расширен и перестроен дворец был уже при его сыне Леопольде II

Дворец Лакен в одноименном районе Брюсселя построен в 1781-1785 годах по приказу наместника Австрийских Нидерландов Альберта Саксен-Тешенского. После обретения Бельгией независимости в 1830 году дворец стал резиденцией короля Бельгии Леопольда I. Расширен и перестроен дворец был уже при его сыне Леопольде II. Фото: Francois Lenoir / Reuters

Прилив на пляже в Остенде — морском курорте, где любила проводить летние месяцы бельгийская элита, включая и короля бельгийцев

Прилив на пляже в Остенде — морском курорте, где любила проводить летние месяцы бельгийская элита, включая и короля бельгийцев. Фото: Detroit Publishing Company photo / Library of Congress

Деньги, полученные от поставок каучука, позволяли Леопольду перестраивать бельгийские города и обустраивать любимые дворцы — Тервюрен и Лакен, курорты в Остенде. При этом монарх давал волю фантазии. На территории одной из резиденций появилась японская пагода и копия итальянского фонтана эпохи Возрождения. Однажды он придумал объединить храм с теплицей — в результате в домовом храме под стеклянным куполом цвели экзотические растения.

Большие деньги он спускал и на путешествия. У него был особый королевский поезд, готовый отвезти его в любую европейскую страну. Еще одна страсть правителя — автомобили. Леопольд научился водить, когда ему было около 70 лет. Говорили, что он любил прокатиться с ветерком один или в сопровождении фавориток.

О любовных похождениях монарха слагали легенды. Считалось, что его бастарды растут по всей Европе. Сам он этих слухов не опровергал, а его многочисленные любовницы разъезжали в каретах, украшенных королевским гербом.

Разгульный образ жизни монарха не нравился его подданным. Однажды они попросили священника, которому предстояло встретиться с Леопольдом, поговорить с ним на эту тему. «Ходят слухи, что в вашем дворце с вами живет любовница», — начал было священнослужитель. «И вы этому поверили? Когда мне вчера то же самое рассказали о вас, я не поверил», — парировал бельгийский правитель. Больше к этому вопросу они не возвращались.

Будущих пассий король выбирал в основном из актрис — именно поэтому он часто посещал балет и оперу, чтобы за кулисами знакомиться с понравившимися ему женщинами. В 1896 году ему по-настоящему вскружила голову танцовщица Клео де Мерод, которая была на 40 лет моложе. В Европе его за это прозвали Клеопольдом. Ходили слухи, что монарх готов отречься от престола, чтобы жениться на Клео, однако до отречения дело не дошло. Вполне вероятно, что этому воспротивилась и сама де Мерод, чья репутация могла пострадать из-за нового увлечения короля.

Его последней любовницей стала французская куртизанка Бланш Целия Каролина Делакруа, которую злые языки откровенно называли проституткой. Если де Мерод выступала на лучших сценах мира, вращалась в богемных кругах, ее портреты писали Дега и Тулуз-Лотрек, то Делакруа не отличалась хорошими манерами, ее речь была вульгарной и подчас грубой. По воспоминаниям современников, она даже не была красавицей.

Однако, будучи моложе де Мерод, смогла настолько очаровать короля, что он оставался с ней до самой своей смерти. Согласно воспоминаниям Делакруа, за несколько недель до смерти король сочетался с ней морганатическим браком. К этому времени у Леопольда и Делакруа уже родились двое детей. Неудивительно, что Бланш и ее дети после смерти короля получили богатое наследство.

Фаворитка Леопольда II танцовщица Клео де Мерод (1875-1966) была на 40 лет моложе короля. Раскрашенная фотография 1902 года

Фаворитка Леопольда II танцовщица Клео де Мерод (1875-1966) была на 40 лет моложе короля. Раскрашенная фотография 1902 года. Фото: AKG Images / East News

Мануэль Бенедито «Портрет Клео де Мерод», 1910

Мануэль Бенедито «Портрет Клео де Мерод», 1910. Изображение: Мануэль Бенедито

Леопольд II и Бланш Каролина Делакруа — французская проститутка, которая некоторое время была любовницей короля. Она родила ему двоих детей, сочеталась с ним морганатическим браком за несколько дней до его смерти и получила по завещанию короля крупное наследство

Леопольд II и Бланш Каролина Делакруа — французская проститутка, которая некоторое время была любовницей короля. Она родила ему двоих детей, сочеталась с ним морганатическим браком за несколько дней до его смерти и получила по завещанию короля крупное наследство. Фото: Photo12 / Universal Images Group via Getty Images

Карикатура Шарля Лендра на Леопольда II в журнале Le Rire («Смех») от 26 июля 1897 года, высмеивающая его длинный нос

Карикатура Шарля Лендра на Леопольда II в журнале Le Rire («Смех») от 26 июля 1897 года, высмеивающая его длинный нос. Фото: Mary Evans / Diomedia

Леопольд и его фаворитка Клео де Мерод, 1903 год

Леопольд и его фаворитка Клео де Мерод, 1903 год. Изображение: Mary Evans / Diomedia

Карикатура «Конституционный монарх» Жак-Жозефа Тиссо, вышедшая в Vanity Fair 9 сентября 1869 года. Леопольд держит в руках индустриальные богатства Бельгии, зажатый между Францией и Германией

Карикатура «Конституционный монарх» Жак-Жозефа Тиссо, вышедшая в Vanity Fair 9 сентября 1869 года. Леопольд держит в руках индустриальные богатства Бельгии, зажатый между Францией и Германией. Фото: Universal History Archive / Universal Images Group / East News

Жестокие расправы

Подданные вначале ценили то, что монарх делает для королевства. «Своим процветанием Бельгия обязана исключительно гению Его Величества», — заявил на открытии одной из выставок его соотечественник. «Всем этим вы обязаны ценам на каучук», — пошутил монарх.

Действия Леопольда в Конго не остались незамеченными. Стали ходить слухи, что в африканской стране для добычи каучука используют рабский труд. Миссионеры, посетившие Конго, наперебой демонстрировали свидетельства того, как местных жителей заставляют работать под дулом пистолета. С теми, кто отлынивал, безжалостно расправлялись.

Когда эта информация просочилась в СМИ, видные общественные деятели и писатели, среди которых были Артур Конан Дойль и Марк Твен, включились в кампанию, требуя прекратить беззакония в Конго и провести там реформы. В результате за короткое время бельгийский король превратился в глазах общественности в исчадие ада, а репутация распутника лишь добавила красок сложившемуся образу.

Чтобы остановить поток критики в свой адрес, Леопольд решил уступить Конго бельгийскому королевству. Через год правитель скончался. Ходили слухи, что в последнее время у него помутился рассудок: он говорил о себе в третьем лице и прятал бороду в специальный кожаный чехол, чтобы «обезопасить ее от действия микробов». За 75 лет жизни король-предприниматель сумел сколотить большой капитал, стоивший жизни миллионам конголезцев, и стать одним из самых непопулярных монархов в истории Бельгии и всей Европы.

Константин Дворецкий

По материалам: «Лента.Ру»


*Экстремистские и террористические организации, запрещенные в Российской Федерации: «Правый сектор», «Украинская повстанческая армия» (УПА), «ИГИЛ», «Джабхат Фатх аш-Шам» (бывшая «Джабхат ан-Нусра», «Джебхат ан-Нусра»), Национал-Большевистская партия, «Аль-Каида», «УНА-УНСО», «Талибан», «Меджлис крымско-татарского народа», «Свидетели Иеговы», «Мизантропик Дивижн», «Братство» Корчинского.

Рейтинг@Mail.ru